May 4th, 2012

look

колесо

1
Детская игрушка из Нового Света. Веракрус. 100 г. до н.э. - 800 г. н.э.

Интересная статья в Scientific American о том, почему так долго изобретали колесо.

Колесо было изобретено в бронзовом веке – примерно в 3500 году до н.э. В это время люди уже обрабатывали металлы, строили каналы и лодки, делали довольно сложные музыкальные инструменты.
Но основной проблемой при изобретении колесного транспорта было вовсе не колесо. Проблема была в оси. Концы оси должны были быть идеально круглыми и в точности соответствовать отверстию в колесе, иначе были слишком велики потери при трении. Кроме того, вся конструкция была очень чувствительна к диаметру оси. Тонкая ось уменьшала трение, но была слишком слаба, чтобы выдержать серьезную нагрузку. Толстая ось резко увеличивала трение. Изобретатели колесного транспорта решили проблему длины оси, сделав первые повозки очень узкими.

Взаимосвязь между системой "ось-колесо" была настолько тесной, что изобретение не могло быть сделано в несколько этапов. Или все или ничего. Скорее всего это изобретение было сделано только в одном месте, зато потом стремительно распространилось на все сопредельные страны.
look

грибница

1

Сара Винчестер, вдова сына основателя знаменитой оружейной фирмы Винчестер, владела 50% акций компании. Это приносило ей $1000 в день (около $22 000 на сегодняшний день). Она считала себя проклятой. Боялась, что ее преследуют духи всех людей, убитых из винтовок винчестер и решила сбить их со следа.
Сара приобрела дом в Калифорнии из восьми комнат и решила, что пока будет продолжаться строительство дома, она не умрет. И дом начал разрастаться. Его строили 24 часа в сутки, семь дней в неделю в течении 38 лет, пристраивая к нему все новые и новые помещения. В доме было около 150 комнат, два бальных зала (которыми никто никогда не пользовался), 40 спален, 13 ванных комнат. Дом строился без генерального плана, поэтому в нем есть двери, которые открываются в стены, лестницы, которые никуда не ведут, глухие окна.
В 1922 году Сара умерла во сне от сердечного приступа.