September 19th, 2009

look

часть 2

Гепард расходует так много энергии, что если антилопа не будет поймана в течение 30 секунд, он просто перегреется.
В Древнем Египте, Индии и Персии гепардов специально приручали для охоты. Используя сливочное масло в виде вознаграждения, всадник-охотник сажал обученного пятнадцати речевым командам хищника - в специальном кожанном колпаке, как у соколов, - на лошадь позади себя и натравливал на бегущую антилопу

Моряки брали гигантских черепах на борт живьем. Переворачивали на спину и складывали штабелями, чтобы затем убивать по мере необходимости. А что еще важнее - черепахи засасывают воду галлонами и держат в специальном пузыре у себя внутри. Аккуратно разделанная черепаха становилась источником прохладной и полностью пригодной для питья воды

У самки пятнистой гиены есть клитор, схожий с настоящим пенисом своим размером, формой и твердостью.
Гиены живут сообществами, где доминирующая роль всегда принадлежит самке
Четверть всей убитой дичи в Африке принадлежит гиенам.
Гиены едят много и быстро - до трети собственного веса и поглощают все, поскольку концентрированная соляная кислота в их желудках растворяет даже шкуру и кости

Зоркость голубей с успехом применятся береговой охраной США для поиска пропавших моряков: птичий глаз обнаруживает оранжевый спасательный плот в открытом море гораздо быстрее, чем глаз человека. Голубей также привлекают в качестве контролеров для проверки на целостность капсул с лекарствами
По утверждению Джона Обри, известного натуралиста XVII века, традиционным средством при укусе гадюки является следующее: приложить к укушенному месту "анус живого голубя" и держать, пока птица не перетянет в себя весь яд

Гуси демонстрируют признаки высокой сентиментальности и ума. Гусиный брак заключается на всю жизнь и смерть любимого (любимой) приводит их в состояние, удивительно схожее с нашим. Безутешный вдовец (или вдовушка) печально гогочет, отказывается от еды, сутулится, съеживает перья - и так продолжается месяцами.
Существует ряд документальных свидетельств XIX века, где говорится о гусях, поворачивающих вертел своим мощным клювом
В древности гуси были напрямую связаны с культом плодородия, а гусиный жир считался весьма действенным афродизиаком. Знаменитых гусей, спасших Рим от галлов в 390 году до н.э. держали в храме богини Юноны в качестве сексуальных талисманов
Поскольку никто никогда не видел, как мигрирующий гусь спаривается или откладывает яйца, долгое время считалось, что гуси выклевываются из морских ракушек. Одни епархии разрешали употреблять гусей в пищу в постные дни, ссылаясь на то, что это не "мясо", а "рыба", другие объясняли послабление тем, что гусь "не рожден от плоти", а потому является чем-то вроде овоща или ореха

Дельфин обновляет верхний слой кожи каждые два часа - для большей обтекаемости
Охотясь среди острых кораллов, дельфин налепляет себе на нос кусочки морской губки - она играет для него ту же роль, что и перчатки для садовника
В небольших рыболовецких артелях дельфины помогали загонять в сеть рыб целыми косяками - всего за пару рыбин

Секс у дикобразов нередко начинается с того, что самец и самка расхаживают на задних лапах верхом на палке, которой стимулируют свои гениталии
Африканских дикобразов привлекает бой барабанов, их даже учат притоптывать в такт музыке

"Книга животных заблуждений" Джон Митчинсон и Джон Ллойд
look

часть 3

В природе более 200 видов дятлов, и у каждого свой ритм и скорость долбежки - у некоторых она достигает 16 ударов в секунду. Сила удара в 250 раз больше силы, действующей на астронавта при старте. Не разбивается же голова потому, что у дятла там пористая хрящевая прокладка - она-то и принимает на себя большую часть отдачи.
Долбежка - это не только поиск еды. Еще и для коммуникации и привлечения пары
В 1995 пара золотых шилоклювых дятлов пробила 200 отверстий в полистироловом теплоизоляционном покрытии внешнего топливного бака "Дискавери", из-за чего пришлось переносить дату запуска

Английское racoon (енот) восходит к алгонкинскому arahkoonem: "они трут, скребут, царапают". Индейцы дакота-сиу кличут его weekah tegalega - "волшебный человечек с раскрашенным лицом". Абнаки называют енота asban - "тот, кто поднимает вещи", Делаверы прозвали его wtakalinch - "тот, у кого очень ловкие пальцы". Ацтеки - eeyahmahtohn "маленькая старушка, которая знает, что к чему"
На воле еноты живут до 16 лет, но городские еноты становятся настолько зависимы от пончиков и картошки фри, что в дикой природе существовать уже просто не могут

Спаривание ехидн происходит зимой. Группа из нескольких самцов следует гуськом за испускающей феромоны самкой. Процессия может растягиваться на месяц и более. Как только самка почувствует, что готова, она ложится под деревом, и вцепляется передними лапами в ствол, а ухажеры принимаются кружить вокруг нее отбрасывая в сторону комья земли. Через некоторое время образуется траншея 10 дюймов глубиной. После чего начинается турнир за честь спариться с "дамой сердца", при этом самцы мягко толкаются головами, выпихивая конкурентов наружу. Победитель ложится на бок в траншею и пристраивается под самкой

Множество ежей умерло, голодной смертью застряв в контейнерах для пищевых отходов. Макдоналдс изменил дизайн емкости для мороженого Макфлури, чтобы сделать стаканчик "еженепроницаемым"
Многие ежи погибают от диареи - спасибо нам, добрым людям, что оставляют ежикам молоко и хлеб. Самый лучший способ помочь ежу - это не кормить его людской пищей, а выпустить на овощную грядку у себя в огороде. Взрослый еж способен за вечер съесть 250 слизняков
Ежи никогда не занимаются сексом "лицом к лицу", чтобы там не утверждал великий Аристотель

Английское "toady" (дословно "жабий", в переносном смысле - "подхалим", "лизоблюд", происходит от слова "toad-eater" - "жабоед"). Именно так в XVII веке называли одного из пары бродячих жуликов, которые устраивали представления на городских улицах: "жабоед" у всех на глазах проглатывал живую жабу, а затем умолял своего партнера-"знахаря" исцелить его с помощью "волшебного эликсира"

Есть заблуждение, что жемчужины образуются, когда в створки молюска попадает песчинка. Жемчужниц беспокоят разные паразиты, в том числе черви, губки и мидии - они просверливают их раковины, вызывая раздражение тела молюска. Не в силах справиться с ними жемчужница вынуждена изолировать паразита в так называемом "жемчужном мешке"

В шее жирафа узкая сетка артерий, чтобы не падать в обморок при наклоне

На сегодняшний день описано 350 000 видов жуков, и еще 8 миллионов ждут своей очереди: новые виды открываются со средней скоростью один в час. Самец жука Tribolium castaneum начинает спаривание с того, что выметает колючим пенисом из самки весь "хлам", оставшийся от предыдущего самца - и лишь тогда выгружает свой
Жук-бомбардир может выпрыснуть из-под брюшка струю кипящих химикатов с частотой 300 выстрелов в секунду
Под одной из лапок златки (Melanophila acuminate) расположен инфракрасный сенсор, способный учуять огонь за 50 миль.
Зачем? Чтобы лететь на пламя - обугленные стволы деревьев - редкая возможность спариться и отложить яйца без риска оказаться в птичьем клюве

"Книга животных заблуждений" Джон Митчинсон и Джон Ллойд
look

часть 4

1

Согласно мифам Древнего Рима именно очертания летящего в небе журавлиного клина вдохновили бога Гермеса на создание первых букв и изобретение письменности
Люди подражали танцам журавлей еще за 7000 лет до н.э. В Древнем Китае и Японии, у народа айну на севере Хоккайдо, среди сибирских шаманов и у пигмеев ба-тва в Центральной Африке журавлиный танец являлся основным ритуалом. Плутарх отмечает, что Тесей праздновал победу над Минотавром, "танцуя как журавль"

Каждый самец змеи имеет два пениса. Они спрятаны у него снизу под брюшком. Причем тот, что справа, чаще всего длиннее, из чего можно сделать вывод, что змеи - "правопенисные" (точно так же, как большинство людей - праворукие)
Кислотность в желудке анаконды так велика, что если дать змее "Алка Зельцер", ее попросту разорвет

Все самки северных, или карликовых, кволлов приходят в течку одновременно, и самцы стремяться спариться с как можно большим числом партнерш. Зажав загривок самки в своих острых как бритва челюстях, самец тащит ее на спаривание, которое длится в среднем до трех часов, но может доходить и до целых суток
Половое сверхнапряжение не проходит для самца даром, и многие попросту не могут восстановиться. Они тощают, становятся вялыми, мошонка их съеживается, шерсть выпадает, вши размножаются со страшной силой. Через неделю-две они погибают

При максимальной скорости у кенгуру в оборот возвращается 70% - всякий раз при ударе о землю энергия скапливается в эластичных сухожилиях (у бегущего человека - 20% нашей энергии используется повторно)
У самца кенгуру яички "висят" над пенисом, а у самки три влагалища. Одно - для родов, остальные два - для занятий сексом: они переносят сперму к двум маткам

Песни китов - самый громкий звук, издаваемый отдельно взятым животным. Некоторые китовые "арии" звучат на такой низкой частоте, что их можно почувствовать за несколько тысяч миль. Получасовые песни горбатого кита следуют настоящим грамматическим правилам: звуки комбинируются в организованные конструкции, выстраиваются в синтаксис, заполняют песню миллионами дискретных единиц информации. Киты поют на разных диалектах - в зависимости от того, откуда родом певец, - и разные песни в разных местах в разное время года.
Военные гидролокаторы и общая зашумленность морской воды снизила диапазон распространения китовых песен на 80%

Первый помет самка железничного клеща производит без спаривания. Через неделю она спаривается со своими сынками и откладывает еще 25000 яиц. Пока вы читаете эти строки, демодексовый (или железничный) клещ Demodex folliculorum вовсю работает своими иглообразными челюстями, набивая брюшко секретом сальных желез, расположенных у корней ваших ресниц
Если учесть, что каждый человек ежегодно слущивает с себя столько кожанных чешуек, что хватило бы заполнить небольшой мешок для муки - домашнему клещу сапрофиту всегда есть чем поживиться.
Чайная ложка пыли содержит до 2000 сапрофитов и 500 000 шариков их фекалий
От сапрофитов практически невозможно избавиться. Иступленное орудование пылесосом лишь перераспределяет клещей и их яйца по квартире и, что еще хуже, уничтожает их главного врага - более крупного клеща Cheyletus. Мокрая чистка ковра лишь подливает масла в огонь - создает как раз ту влажность и теплоту, в которой домашние клещи разрастаются буйным цветом

Коалам почти не требуется питье - всю необходимую влагу они получают из листьев эвкалипта.
На языке дарук "коала" значит "не пить"
В неволе самки коал предпочитают лесбийский секс. И между собой самки спариваются в три раза чаще, чем с самцами
При этом сам акт длится в два раза дольше. К сожалению, бурный лесбийский секс лишь еще больше способствует распространению хламидиоза - бактериальной половой инфекции, которой заражены три четверти коал-самок. Хламидиоз - причина их бесплодия и довольно гадкого запаха

"Книга животных заблуждений" Джон Митчинсон и Джон Ллойд